脑细胞可以控制创伤记忆


  • 原文:
  • 作者:Robert Preidt 译者:Great Whale
  • 日期:2019-04-06 创建:大鲸 访问:70
  • 标签:脑细胞 创伤记忆 焦虑症 恐惧症 创伤后应激障碍 抑郁症

如果你突然意外地想起过去的创伤,你可能想知道那些旧的恐惧是否永远都会让你难以忘怀。 

现在,神经科学家说他们已经发现了一组控制可怕记忆的脑细胞,他们认为这一发现可能会导致治疗焦虑、恐惧症和创伤后应激障碍(PTSD)的新方法。 

根据德克萨斯大学奥斯汀分校的研究人员的说法,新发现的“灭绝神经元”可以在它们被激活时抑制可怕的记忆,或者在未被激活时允许可怕的记忆意外返回。 

研究作者在大学新闻发布会上解释说,人们早就知道,被认为已被埋葬的记忆会突然出现并引发一种称为“自发恢复”的复发形式。 

研究资深作者,神经科学副教授迈克尔·德鲁说:“原始恐惧经常复发,但我们对这些机制知之甚少。”

“这些类型的研究可以帮助我们了解焦虑和创伤后应激障碍等疾病的潜在原因,它们也可以帮助我们了解潜在的治疗方法,”他在新闻发布会上说。 

德鲁和他的团队发现抑制恐惧记忆的脑细胞存在于海马体内。这是一个惊喜,因为恐惧与大脑的另一部分(被称为杏仁体)有关。 

负责记忆和空间导航的海马体似乎在给予恐惧背景方面发挥了重要作用。例如,它可能将可怕的记忆与其发生的地方联系起来。 

这些发现可能有助于解释为什么暴露疗法(治疗恐惧症的主要方法之一)有时变得无效。 

这种疗法旨在创造新的、安全的记忆,可以覆盖原始可怕的记忆。例如,如果有人害怕蜘蛛,暴露疗法可能涉及让无害的蜘蛛爬上患者。安全记忆被称为“灭绝记忆(extinction memories)”。 

“灭绝并没有消除原始的恐惧记忆,而是创造了一种抑制或与原始恐惧竞争的新记忆,”德鲁说。“我们的论文表明,海马体产生了恐惧和灭绝的记忆痕迹,这些海马体痕迹之间的竞争决定了恐惧是否被表达或抑制。” 

研究作者提出,根据这些新发现,可能需要重新考虑暴露治疗的频率和时间,并探索药物开发的新途径。 

该研究于4月1日发表在《自然神经科学》(Nature Neuroscience)杂志上。

 

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